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18th Street Arts Center is pleased to present the exhibition Weaving Unity featuring the work of Bárbara Santos, Claudia Concha, Ni’Ja Whitson, Enid Baxter Ryce, and Antonio José Guzmán + Iva Jankovic, on view in the Slipstream Galleries at 18th Street Arts Center’s Airport Campus (3026 Airport Ave. in Santa Monica) from November 8, 2021 – February 5, 2022. Weaving Unity highlights the knowledge of our human and non-human ancestors in contemporary visual artworks from around the world. The selected projects in this exhibition seek to draw connections between Indigenous knowledge and contemporary Western cultures in which the wisdom of historically marginalized voices have the potential to lead humanity forwards. The exhibition is an invitation to visualize artists as threads that weave new patterns that lead to the emergence of new realities. 

The works of the selected artists (Bárbara Santos, Claudia Concha, Ni’Ja Whitson, Enid Baxter Ryce, and Antonio José Guzmán + Iva Jankovic) make up a small sample of the multiplicity of voices that inspire us to meet the demands of our present. These artworks challenge us to think differently, enhancing the brain’s ability to continue changing and learning by taking into account other essential values from and for human and non-human life. 

Colombian artist Bárbara Santos, an artist trained in new media, listens to the wisdom of the rainforest and its caretakers to help re-establish the connection between human beings and nature. Santos, like the forest’s keepers, sees the jungle itself as a technology of healing. Her books, actions, digital applications, and interviews have been a portal for continuing the dialog about the ancestral knowledge that the Amazon holds, which is a key to healing, on a cosmic scale. 

Similarly, the artist Claudia Concha maintains an artistic practice that goes beyond the canvas, the color, and the form by synthesizing Western knowledge and the experiences that she had with some of the Indigenous communities of Santa Marta, Colombia. As an artist, she teaches people to heal through gestural painting. Concha helps her students reconnect to ancestral knowledge that our genome carries by having them paint with their eyes closed and with both of their hands, thereby balancing body, mind, and soul. 

The artistic practice of the Panamanian-Dutch artist Antonio José Guzmán is a biography written on fabric with images of his genetic tests. While revealing the artist’s African ancestry, these marks on cloth intimate the collective stories and wisdom that African tribespeople forced into slavery have passed on to those who carry their blood. The genetic sequences appear in indigo blue on fabric, which is dyed in India using traditional techniques, and refer to the cultivation of indigo plants in the Caribbean, which came from Asia and Africa along with the slaves during the colonial period. Guzmán collaborates with artists, artisans, and like-minded people to produce his work; this time he collaborates with Iva Jankovic.

Through performances, dance, books, and conferences, Ni’Ja Whitson speaks to us about the importance of being, feeling, and connecting to that which eludes human vision and understanding: dark matter, the main component of the universe. Whitson takes dark matter as a point of departure for visualizing the invisible and recognizing the unknown. They suggest that identities that often invoke “fear of the dark” (making reference to Blackness, Queerness, to that which escapes social categories) are what actually have sustained the interconnectedness of life. 

Listening to the voices that hegemonic history has silenced is one angle that the artist Enid Baxter Ryce takes in her work, through film, paintings, and drawings. In an exercise similar to that of Santos, Baxter Ryce draws upon ancestral knowledge through collaborations with scientists, musicians, and custodians of Indigenous wisdom from the Southwestern United States. The artist’s work compares this knowledge to Western scientific epistemology (which attempts to understand and analyze a situation from an “objective” standpoint) by demonstrating the connections that native science develops within its own context in relation to the rest of the cosmos.

The work of these artists helps us not only remember this fact but also to bring connectedness into our daily actions and to live fully. The fusion of diverse ways of knowing is the true power that we have when we dare to weave unity. The title of the show resonates with our overall theme for the 2021-2022 programming year, opening the door for new curated group exhibitions at the Slipstream Galleries, featuring a selection of 18SAC’s artists in conversation with international cultural producers in hopes to continue enriching the cultural value produced in Santa Monica and beyond. 

A special thanks to Mick Lorusso, the project Arttextum (Mexico), Lourdes Franco (Mexico), Antonia Bustamante Robledo (Idartes, Colombia), Mariana Arango García (Idartes, Colombia), Joey Hauying Tong (Chinese University of Hong Kong), Krystal Monique Ramírez (Getty Marrow Curatorial Programs), Marina DuVernet (Curatorial Intern), and the wonderful 18SAC team.

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18th Street Arts Center se complace en presentar la exposición Weaving Unity que presenta el trabajo de Bárbara Santos, Claudia Concha, Ni’Ja Whitson, Enid Baxter Ryce y Antonio José Guzmán + Iva Jankovic, en exhibición en Slipstream Galleries en el campus del aeropuerto de 18th Street Arts Center (3026 Airport Ave. en Santa Mónica, California) del 8 de noviembre de 2021 al 5 de febrero de 2022. Weaving Unity destaca el conocimiento de nuestros antepasados humanos y no humanos en obras de arte visuales contemporáneas de diversas partes del mundo. Los proyectos seleccionados en esta exposición buscan establecer conexiones entre el conocimiento indígena y las culturas occidentales contemporáneas en las que la sabiduría de voces históricamente marginadas tienen el potencial de llevar a la humanidad hacia adelante. La exposición es una invitación a visualizar a los artistas como hilos que tejen nuevos patrones que conducen al surgimiento de nuevas realidades.

La obra de los artistas seleccionados (Bárbara Santos, Claudia Concha, Ni’Ja Whitson, Enid Baxter Ryce y Antonio José Guzmán + Iva Jankovic) conforma una pequeña muestra de la multiplicidad de voces que nos inspiran para poder atender eficientemente las demandas de nuestro presente. Estas obras plásticas y visuales nos retan a pensar diferente, potenciando la capacidad del cerebro a continuar cambiando y aprendiendo al tomar en cuenta otros valores esenciales desde y para la vida humana y no-humana.

La colombiana Bárbara Santos, una artista entrenada en los nuevos medios, decidió escuchar el conocimiento de la selva y a sus sabedores para ayudar a restablecer la conexión entre seres humanos y la naturaleza. Santos, al igual que los sabedores, ven a la selva como una tecnología de sanación: sus libros, acciones, aplicaciones digitales y entrevistas han sido un portal para continuar el diálogo sobre el conocimiento ancestral que la Amazonía resguarda y que es clave para sanar, a una escala cósmica, los problemas que experimentamos en el presente. 

Asimismo, la artista Claudia Concha sostiene una práctica artística que sobrepasa el lienzo, el color y la forma al sintetizar saberes occidentales y experiencias que mantuvo con algunas de las comunidades indígenas de Santa Marta, Colombia. Como artista, ella enseña a la gente a sanar a través de la práctica gestual en la pintura. Concha ayuda a sus estudiantes a reconectar con la sabiduría ancestral que nuestro genoma trae al pintar con los ojos cerrados y con ambas manos con la finalidad de balancear el cuerpo, la mente y el alma de quien lo practica. 

Por su parte, la práctica artística del panameño-holandés Antonio José Guzmán, es una biografía escrita sobre telas con imágenes de sus pruebas genéticas. No sólo son los orígenes africanos del artista los que se ponen de manifiesto al leer estas huellas en las telas, sino una biografía colectiva sobre la sabiduría que las tribus africanas de esclavos heredaron a todos quienes llevamos su sangre. Las pruebas genéticas sobre las telas aparecen en azul añil, las cuales son teñidas de manera tradicional en la India, y hacen referencia a la siembra de la planta índigo en el Caribe que llegó de Asia y África junto con los esclavos durante el periodo colonial. Guzmán colabora con artistas, artesanos y gene afin para producir su obra; en esta ocasión colabora con Iva Jankovic.

A través de performances, danza, libros y conferencias, Ni’Ja Whitson nos habla sobre la importancia de ver, sentir y conectar con aquello que se escapa a los ojos y al entendimiento humano: la materia negra, el compuesto mayoritario del universo. Whitson toma como punto de partida la materia negra para visibilizar lo invisible y reconocer que lo desconocido, aquello que nos causa miedo, lo “oscuro” (haciendo referencia a la Negritud, a lo Queer, a lo que se escapa de categorizaciones sociales) es lo que ha sostenido la vida.

Escuchar las voces que la historia hegemónica ha acallado es uno de los puntos más fuertes que la artista Enid Baxter Ryce remarca en su obra por medio de películas, pinturas y dibujos. En un ejercicio similar al de Santos, Baxter Ryce hace hincapié en el conocimiento ancestral a través de la colaboración con científicos, músicos y portadores del saber indígena de la región del suroeste de Estados Unidos. La obra de la artista compara, e incluso termina por eclipsar, algunos de los conocimientos de la ciencia occidental -la cual separa para poder entender y analizar una situación- al poner de manifiesto las conexiones que el saber autóctono tiene sobre su propio contexto en relación al resto del cosmos. 

La vida son conexiones y la obra de estos artistas nos ayudan no sólo recordar este hecho sino a fomentarlo en nuestras acciones cotidianas para vivir en plenitud. La fusión de varios conocimientos es el verdadero poder que tenemos cuando nos atrevemos a tejer la unidad.  El título de la muestra inaugura una nueva serie de exhibiciones grupales curadas en Slipstream Galleries, con una selección de artistas de 18SAC en conversación con productores culturales internacionales con la idea de continuar enriqueciendo el valor cultural producido en Santa Mónica y más allá.

Un especial agradecimiento a Mick Lorusso, el proyecto Arttextum (México), Lourdes Franco (México), Antonia Bustamante Robledo (Idartes, Colombia), Mariana Arango García (Idartes, Colombia), Joey Hauying Tong (Chinese University of Hong Kong), Krystal Monique Ramírez (Getty Marrow Curatorial Programs), Marina DuVernet (Asistente curatorial), y al maravilloso equipo de 18SAC.

SUPPORT

This exhibition is generously supported by The Mondriaan Fund, Instituto Distrital de las Artes – Idartes, Alcaldía Mayor de Bogota, D.C., Arttextum, Tejido de agentes culturales inspirados en Latinoamérica, and generous 18th Street Arts Center donors. 

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Esta exposición está generosamente apoyada por The Mondriaan Fund, Instituto Distrital de las Artes – Idartes, Alcaldía Mayor de Bogotá, D.C., Arttextum, Tejido de agentes culturales inspirados en Latinoamérica y los patrocinadores de 18th Street Arts Center.

ABOUT THE ARTISTS

Ni’Ja Whitson (CA/NY) is a Queer Nonbinary interdisciplinary artist, Creative Capital and “Bessie” Awardee, and a culture influencer (Brooklyn Magazine). Through a critical intersection of the sacred and conceptual in Black, Queer, and Trans-embodiedness, architectures, science, and spirit they engage a nexus of transdisciplinary and African Diasporic performance practices.  

Ni’Ja Whitson (CA / NY) es artista interdisciplinaria no binaria queer, quien ha ganado los premios Creative Capital y “Bessie”, e influencer de la cultura (Brooklyn Magazine). A través de una intersección crítica de lo sagrado y lo conceptual en la arquitectura, la ciencia y el espíritu negro, queer y trans-personificación, Whitson se involucra en un nexo de prácticas de actuación transdisciplinarias y diáspóricas africanas.

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Claudia Concha (Colombia / CA) is an artist whose practice includes paintings, installations, art performances, and workshops. Her 26-year career as an artist has been an unparalleled journey of mastering the rules and breaking free from the “expected.” Through her gestural technique, she connects to a higher level of consciousness, conversation, and personal truth. She holds a Masters in the Arts of Spiritual Psychology from The University of Santa Monica.

Claudia Concha (Colombia / CA) es una artista cuya práctica incluye pinturas, instalaciones, representaciones artísticas y talleres. Su carrera de 26 años como artista ha sido un viaje incomparable al dominar las reglas y liberarse de lo “esperado”. A través de su técnica gestual, se conecta a un nivel superior de conciencia, conversación y verdad personal. Concha cuenta con una Maestría en Artes de la Psicología Espiritual de la Universidad de Santa Mónica.

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Bárbara Santos (Colombia / Mexico) is a research-based visual artist who works with images to develop audiovisual products (experimental and documentary video art, multimedia, web development, editorial and graphic design). Using sensitive images, she seeks to activate collective processes that create connections between the jungle, art, and technology. Santos holds an MFA and is studying a PhD in Amazonian Studies.

Bárbara Santos (Colombia / México) es artista visual que trabaja con imágenes desde la investigación hasta el desarrollo de productos audiovisuales (videoarte experimental y documental, multimedia, desarrollo web, editorial y diseño gráfico). A partir de imágenes sensibles busca activar procesos colectivos que crean conexiones entre la selva, el arte y la tecnología. Santos cuenta con una Maestría en Artes Plásticas y Visuales y estudia un Doctorado en Estudios de la Amazonía. 

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Enid Baxter Ryce (CA) is an internationally exhibiting artist, filmmaker, and writer specializing in the interpretation of science and history. Her current projects center on magic, nature, colonial theologies, and agriculture. She makes natural art materials from plants that she waters with fog catchers. She lives and works in the Monterey Bay/Salinas Central Coast of California.

Enid Baxter Ryce (CA) es una artista, cineasta y escritora que exhibe internacionalmente y se especializa en la interpretación de la ciencia y la historia. Sus proyectos recientes se centran en la magia, la naturaleza, las teologías coloniales y la agricultura. Ella hace materiales de arte naturales a partir de plantas que riega con captadores de niebla. Vive y trabaja en Monterey Bay / Salinas Central Coast of California.

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Antonio Jose Guzman (Panama / The Netherlands / Dakar) is an internationally renowned artist who works on issues of social justice, pattern research and studies the colonial history of textile, highlighting the positive role of migration, social transformation, and community engagement. Guzmán is the founder and creative director of The State of L3 Collective, a transatlantic diasporic group that researches the connections between Africa, The Caribbean, and Latin America.

Antonio José Guzmán (Panamá / Países Bajos / Dakar) es un artista de renombre internacional que trabaja en temas de justicia social, investigación de patrones y estudia la historia colonial del textil, destacando el papel positivo de la migración, la transformación social y el compromiso comunitario. Guzmán es el fundador y director creativo de The State of L3 Collective, un grupo diaspórico transatlántico que investiga las conexiones entre África, el Caribe y América Latina.

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Iva Jankovic (Serbia / The Netherlands) is an artist and a designer. In 2012, she founded a sustainable clothing brand that serves as a platform for artistic research into the use of patterns and symbols across the world. Merging her traditional fine art education with crafts, she transforms ideas into performance pieces, installations, and unique fashion garments. 

Iva Jankovic (Serbia / Países Bajos) es artista y diseñadora. En 2012, fundó una marca de ropa sostenible que sirve como plataforma para la investigación artística sobre el uso de patrones y símbolos en todo el mundo. Al fusionar su educación tradicional en las bellas artes con la artesanía, Iva transforma ideas en piezas de actuación, instalaciones y prendas de moda únicas.

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