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We Were All Here

The Story of “La Veinte”, la familia Casillas, and the Pico Neighborhood of Santa Monica

A collaborative art video produced by
Dan Kwong and Paulina Sahagun

Español en continuación.

18th Street Arts Center is pleased to present a new commission from artists Dan Kwong and Paulina Sahagun, a collaborative video project that delves into the local history of the Pico Neighborhood of Santa Monica. After over a year of in-depth oral history collection and delving into personal archives, the artists will premiere their film on this page on June 24, 2021, with a live online launch event to follow on Saturday, June 26, 2021.

Due to historical discriminatory housing policies combined with economic forces, the Pico Neighborhood —  bounded by Pico on the south, Colorado on the north, Stewart St. on the east and 14th St. on the west — was the primary home base for Latino/a, Black, and Asian families in Santa Monica for many decades. Several factors, including the completion of the Santa Monica Freeway in 1966 that would displace 3,000 families and split the neighborhood in half, would change the area forever.

Beginning in 1918, the extended Casillas family that settled around Olympic and 20th Street (”La Veinte”) would be the largest family ever to emigrate to Santa Monica from Mexico. Their story reflects the 20th century immigrant experience, the evolution of the City of Santa Monica, and the making of citizenry.

Using 18th Street Arts Center’s local oral history project Culture Mapping 90404 (culturemapping90404.org) as a jumping off point, the artists spent over a year researching these histories. Through storytelling, oral histories, archival image collection, and a poetic interweaving of individual and collective experiences, Kwong and Sahagun create a tapestry of imagery and memory that evokes the history of this iconic Southern Californian neighborhood and its founding families with roots across the Americas.

The film, which focuses on la Veinte neighborhood up to the construction of the 10 Freeway in 1966, will premiere on June 26, 2021 on this page and via a livestream event called “The Art of Family in La Veinte.” Learn more and register here.

This project is part of Culture Mapping 90404, a community oral history project of 18th Street Arts Center in partnership with the Santa Monica Public Library. This project is generously supported by the California Arts Council.

We Were All Here: The Story of “La Veinte”, la familia Casillas, and the Pico Neighborhood of Santa Monica from 18th Street Arts Center on Vimeo.

ABOUT THE ARTISTS

Paulina Sahagun is a theater artist, writer, director and master teacher. She has toured extensively throughout Mexico and the U.S, with the independent Mexican Theater Companies Los Mascarones and Grupo Zero. Ms. Sahagun is an accomplished solo performer and has worked with El Teatro Campesino, Luis Valdez, and Great Leap, a Multicultural Performance Company. She has been an artist in residence at the Center for Intercultural Performance at UCLA and received the  Rockefeller Foundation Gateways Initiative. She has performed for the Mark Taper Virtual Theater Series and the Music Center on Tour Program. She is a graduate of the Dell’Arte School of Physical Theater and the UCLA Department of World Arts and Cultures. She has been visiting faculty for The Cesar E. Chavez Chicano/a Studies Department at UCLA and for Otis College of Art and Design.  Ms. Sahagun was co-producer and actor for “90404 Changing,” a film by Michael Barnard. This film chronicles the diverse history of the Pico Neighborhood in Santa Monica.  Her community advocacy and engagement brought to the Santa Monica community, the culturally relevant celebration of the Dia de Muertos Mexican Ritual Celebration at Woodlawn Cemetery and Highways Performance Space, with the intention of restoring and preserving the essence of the indigenous roots of this Mesoamerican Tradition. In 2017 Ms. Sahagun was the recipient of the  Maverick Award for setting “high standards of individuality and self- styled creativity” by the Los Angeles Women’s Theatre Festival. 

Ms. Sahagun’s father joined the community of “La Veinte” after escaping the Bracero Program in the 1950’s and joined his community of El Valle de Guadalupe in Santa Monica. The Sahagun family was displaced from Santa Monica due to the construction of the Santa Monica Freeway.  

Dan Kwong is an award-winning solo performance artist, playwright, director and visual artist who has toured his ground-breaking work internationally since 1989. His first book, FROM INNER WORLDS TO OUTER SPACE: The Multimedia Performances of Dan Kwong, was published by Univ. of Michigan Press. He is one of the original Resident Artists at 18th Street, and part of the first wave of performers nurtured by Highways Performance Space under the leadership of Tim Miller and Linda Frye Burnham. He served on Highways’ Board from 1990 to 2007. Over his career Kwong has played a key role in the development of the Asian American solo performance community. He has worked on numerous collaborative performance projects in Southeast and East Asia, where he continues to teach and lecture. The significance of his body of work is acknowledged in “A History of Asian American Theater” (ed. by Esther Kim Lee). Kwong currently serves as Associate Artistic Director of Great Leap Inc., the Los Angeles-based multi-cultural performing arts organization founded by Nobuko Miyamoto.

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We Were All Here: La historia de “La Veinte”, la familia Casillas y el barrio de Pico de Santa Mónica

Un video de arte colaborativo producido por
Dan Kwong y Paulina Sahagún

Un evento de lanzamiento para la primera parte de “We Were All Here” por Dan Kwong y Paulina Sahagun
Sábado 26 de junio de 2021 | 5PM
En línea | Zoom | FB en vivo
Sitio web:
https://18thstreet.org/event/the-art-of-family-in-la-veinte-a-conversation-about-hidden-santa-monica-histories/

18th Street Arts Center se complace en presentar una nueva comisión de los artistas Dan Kwong y Paulina Sahagun, un proyecto de video colaborativo que profundiza en la historia local del vecindario Pico de Santa Mónica. Después de más de un año de colección de historia oral a fondo y de profundizar en archivos personales, los artistas estrenaránsu película el 24 de junio de 2021, con un evento de lanzamiento en línea en vivo que seguirá el sábado 26 de junio de 2021.

Debido a las históricas políticas de vivienda discriminatorias combinadas con las fuerzas económicas, el vecindario de Pico, delimitado por Pico en el sur, Colorado en el norte, Stewart St. en el este y 14th St. en el oeste, fue la base de operaciones principal para los latinos / a, familias negras y asiáticas en Santa Mónica durante muchas décadas. Varios factores, incluida la finalización de la autopista de Santa Mónica en 1966, que desplazaría a 3.000 familias y dividiría el vecindario por la mitad, cambiaría el área para siempre.

A partir de 1918, la familia extensa de Casillas que se asentó alrededor de Olympic y 20th Street (”La Veinte”) sería la familia más grande en emigrar a Santa Mónica desde México. Su historia refleja la experiencia de los inmigrantes del siglo XX, la evolución de la Ciudad de Santa Mónica y la creación de ciudadanía.

Como dijo Genna Casillas, una de las descendientes que fue entrevistada para el video, “Ser ciudadano, para mí, significa que te preocupas por tu comunidad, no solo por lo que obtendrás de ella, sino por lo que inviertes en ella. La familia de mi papá vino a este país y estaba tan agradecida por lo que encontraron, que le dieron de vuelta.”

Dan Kwong dijo sobre el proceso de investigación de la película: “Es asombroso cómo aprender sobre una sola familia (una bastante extraordinaria) puede abrir todo un universo de experiencia humana, lleno de significado y conmoción.”

Sahagún, quien estaba investigando los puntos de origen de muchos de los inmigrantes de Santa Mónica que eventualmente terminaron asentados en “La Veinte”, expresó la profunda comprensión cultural e histórica que esto reveló: “La investigación del contexto histórico de Los Altos de Jalisco, México, me dio un conocimiento más profundo de las fuerzas políticas, sociales y culturales disonantes que impulsaron a los descendientes de las Primeras Naciones de Xalisco, en el camino y viaje valiente para crear una vida mejor en un país que alguna vez fue su tierra.”

Utilizando el proyecto de historia oral local del 18th Street Arts Center Culture Mapping 90404 (culturemapping90404.org) como punto de partida, los artistas pasaron más de un año investigando estas historias. A través de la narración, las historias orales, la colección de imágenes de archivo y un entretejido poético de experiencias individuales y colectivas, Kwong y Sahagún crean un tapiz de imágenes y memoria que evoca la historia de este icónico barrio del sur de California y sus familias fundadoras con raíces en las Américas. 

La directora ejecutiva de 18th Street Arts Center, Jan Williamson, describe cómo fue trabajar con estos artistas: “El ímpetu de hacer un proyecto en el vecindario de Pico con Paulina Sahagún y Dan Kwong, dos artistas de 18th Street, fue una decisión natural para nosotros. Criados aquí en vecindarios locales, ambos son artistas y narradores aclamados internacionalmente con un lente de justicia social en sus narrativas. Son maestros en la participación comunitaria y tejen diversas historias orales para animar movimientos históricos más grandes. Es un honor trabajar con ellos en este importante proyecto.”

La película se centra en el barrio de la Veinte hasta la construcción de la Autopista 10 en 1966, se estrenará el 24 de junio de 2021 en esta página y a través de un evento de transmisión en vivo llamado “The Art of Family in La Veinte” (“El arte de la familia en La Veinte”) el 26 de junio de 2021. Obtenga más información y regístrese aquí.

APOYO

Este proyecto es parte de Culture Mapping 90404, un proyecto de historia oral de la comunidad del 18th Street Arts Center en asociación con la Biblioteca Pública de Santa Mónica. Este proyecto cuenta con el generoso apoyo del California Arts Council.

SOBRE LOS ARTISTAS

Paulina Sahagún es artista de teatro, escritora, directora y maestra. Ha realizado numerosas giras por México y Estados Unidos, con las Compañías de Teatro Mexicanas independientes Los Mascarones y Grupo Zero. Sahagún es una solista consumada y ha trabajado con El Teatro Campesino, Luis Valdez y Great Leap, una compañía de performance multicultural. Ha sido artista residente en el Center for Intercultural Performance de UCLA y recibió la Iniciativa Gateways de la Fundación Rockefeller. Ha actuado para la Serie de Teatro Virtual Mark Taper y el Programa Music Center on Tour. Se graduó de Dell’Arte School of Physical Theatre y el Departamento de Artes y Culturas Mundiales de UCLA. Ha sido profesora visitante del Departamento de Estudios Chicanos/as Cesar E. Chávez en UCLA y de Otis College of Art and Design. Sahagún fue co productora y actriz de “90404 Changing”, una película de Michael Barnard, la cual narra la diversa historia del barrio de Pico en Santa Mónica. Su defensa y participación comunitaria llevó a la comunidad de Santa Mónica, la celebración culturalmente relevante del Ritual Mexicano del Día de Muertos en el Cementerio Woodlawn y Highways Performance Space, con la intención de restaurar y preservar la esencia de las raíces indígenas de esta Tradición Mesoamericana. En 2017, Sahagún recibió el Premio Maverick por establecer “altos estándares de individualidad y creatividad propia” del Festival de Teatro de Mujeres de Los Ángeles.

El padre de Sahagún se unió a la comunidad de “La Veinte” después de escapar del Programa Bracero en la década de 1950 y se unió a su comunidad de El Valle de Guadalupe en Santa Mónica. La familia Sahagún fue desplazada de Santa Mónica debido a la construcción de la Autopista de Santa Mónica. 

Dan Kwong es un artista de performance en solitario, dramaturgo, director y artista visual galardonado que ha realizado giras internacionales con su obra pionera desde 1989. Se publicó su primer libro, FROM INNER WORLDS TO OUTER SPACE: The Multimedia Performances of Dan Kwong a través de Univ. of Michigan Press. Es uno de los artistas residentes originales en 18th Street, y parte de la primera ola de artistas formados por Highways Performance Space bajo el liderazgo de Tim Miller y Linda Frye Burnham. Se desempeñó en la Junta de Highways desde 1990 hasta 2007. Durante su carrera, Kwong ha jugado un papel clave en el desarrollo de la comunidad de artistas asiáticos americanos solistas. Ha trabajado en numerosos proyectos de actuación colaborativa en el sudeste y este de Asia, donde continúa enseñando y dando conferencias. La importancia de su trabajo se reconoce en “A History of Asian American Theatre” (ed. por Esther Kim Lee). Kwong actualmente se desempeña como Director Artístico Asociado de Great Leap Inc., la organización multicultural de artes escénicas con sede en Los Ángeles fundada por Nobuko Miyamoto.

Upcoming events:

Dan Kwong & Paulina Sahagun, We Were All Here, 2021. HD video. 64 minutes. Courtesy of the artist.

Outdoor Screening of “We Were All Here”

November 13, 2021 @ 6:00 pm - 7:30 pm
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